尼泊尔联邦民主共和国,简称尼泊尔。我国接壤的一邻国,位于喜马拉雅山脉南麓(属青藏高原南底),北与中国相接,其余三面与印度为邻。尼瓦尔人是尼泊尔的土著民族之一,也是最富有艺术创造力的民族,如今保留在加德满都谷地的古代建筑,大都来自尼瓦尔人之手。在尼瓦尔人家里,从古至今没有一个女人会成为“寡妇”。

因为尼瓦尔族女孩成年之前(一般在7-9岁之间),会跟象征着永恒婚姻的贝尔树果实举行婚礼,这个结婚仪式在尼泊尔语中叫“益喜”。

由于贝尔树的果实外壳坚硬,可以存放家中多年不烂,因此代表着“永恒不变的婚姻”,贝尔果是尼瓦尔女孩真正相伴一生的“丈夫”。

尼泊尔人很多信仰印度教,而这个婚姻的新郎就是印度教中的西瓦大神。他们相信,在“益喜”仪式举行以后,女孩便能够一生拥有西瓦大神的保佑,每个尼瓦尔族女孩的第一次要献给“神”。

尼瓦尔女子婚后如果感到不幸福,就把珍藏的贝尔果放在丈夫枕边,意思是“我要离开”。

如果丈夫去世,只要把贝尔果放在丈夫的遗体旁就可以再嫁。因此,尼瓦尔人非常看重“贝尔果婚”,父母把女儿的“益喜”仪式办得非常隆重,像正式婚礼一样,邀请亲朋好友们一起参加。

尼泊尔资深学者马丹·雷格米说,现代生活赋予尼泊尔传统文化许多新的形式,“益喜”仪式如今已演变为一个盛大节日。尼瓦尔人通常十几个女孩子聚在一起,就像办集体婚礼一样举办“益喜”仪式。小姑娘们穿上鲜艳的红纱丽,额头中央点上吉祥痣,亲朋好友欢聚一堂,在祭司的主持下,女孩们对着贝尔果和父母一一行礼,整个“婚礼”在一片喜庆气氛中完成。

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